La palabra auto-engaño hace referencia a los fenómenos relacionados con mentirse a uno mismo. Se trata de una de las grandes trampas de la mente. El auto engaño se da en aquellas situaciones en las que nos convencemos a nosotros mismos de una realidad que es falsa, pero lo hacemos de manera inconsciente.

La diferencia entre la mentira y auto-engaño se encuentra en que, en la mentira, la persona es consciente de que no está diciendo la verdad. Mientras que en el auto-engaño se acepta como verdad una realidad que es falsa sin ser consciente de ello.

Dicho de otro modo, quien se auto-engaña no se da cuenta de que lo está haciendo, o al menos no se da cuenta siempre, y ahí precisamente radica el poder del auto-engaño. Mientras no nos damos cuenta, el auto-engaño despliega su poder, a su manera, que podríamos calificar como silenciosa y camaleónica.

Existen diferentes tipos de auto-engaño, siendo algunos más frecuentes que otros. Además, cada uno de ellos tienen efectos psicológicos diferentes. A continuación se le explican los cuatro tipos de auto-engaño más frecuentes y sus principales efectos a nivel psicológico.

Auto-engaño a nivel funcional


El auto-engaño funcional se observa en situaciones en la que la persona se miente buscando convencerse de que su decisión es correcta. El ejemplo más conocido de auto-engaño funcional lo encontramos en la fábula de la zorra y las uvas.

En esta fábula, la zorra caracterizada por su astucia, se siente atraída por un suculento racimo de uvas y trata de alcanzarlo saltando repetidas veces. Tras unos cuantos intentos fallidos, la zorra deja de intentarlo y enfrenta su frustración engañándose. Así, se convence de que ya no quiere las uvas pensando en que no estaban suficientemente maduras.

Al auto-engaño descrito en la fábula de la zorra y las uvas se le llama auto-engaño funcional. Éste tiene una función muy clara (y de ahí su nombre): a la zorra el acto de mentirse a sí misma le resulta útil  para evitar el malestar que deriva del fracaso de no haber satisfecho su necesidad de alcanzar sus uvas.

El auto-engaño funcional a corto plazo es un adaptativo, ero a largo plazo no es positivo ni beneficioso. El efecto psicológico produce se consigue porque la persona decide trasformar una verdad (no ser capaz de alcanzar una meta) en una mentira que la tranquiliza (la meta no vale la pena).

Según el psicólogo, Giorgio Nardone toda buena intención, se repite en exceso, se vuelve negativa y contraproducente. Dicho de otro modo, todo lo que es funcional, si se prolonga en exceso o se toma en grandes dosis, produce el efecto contrario al deseado.

De este modo, la persona que utiliza el auto-engaño funcional no se desafía a sí misma y se mantiene dentro de su zona de confort de manera constante. Porque en lugar de prepararse para adquirir las habilidades necesarias para alcanzar la meta que desea, continúa mintiéndose a sí misma pensando en aquello que deseaba y no es tan valioso o que no merece la pena el esfuerzo que demanda su logro.

“Mentir es un juego de lenguaje que requiere ser aprendido como cualquier otro”

Ludwig Wittgenstein

Volar para creer


El auto-engaño llamado “volar para creer” surge de la necesidad de terminar con la disonancia cognitiva. El auto-engaño de “volar para creer” se caracteriza por el convencimiento de que si algo cuenta mucho dinero, tiempo o esfuerzo le otorgamos más valor que aquello pro lo que no hemos pagado un precio tan alto. De ahí, por ejemplo, que valoremos más la pertenencia a un grupo al que nos ha costado entrar que a otro al que no.

En situaciones en las que la persona se tiene que esforzar mucho para alcanzar una meta, tanto si la meta le es atractiva como si no, Su atención se dirige de manera selectiva a todo lo que le confirma que su objetivo es valioso. Se termina creyendo que la meta es valiosa para justificar la inversión realizada. De otra manera, aparecería la disonancia que señalábamos al principio.

¿De dónde viene este auto-engaño?

Como psicológicamente los seres humanos no podemos mantener por mucho tiempo una contradicción entre nuestro sistema cognitivo (creencias, pensamientos e ideas) y nuestro sistema conductual (acciones, comportamientos), aparece el auto-engaño “volar para creer” como una manera de resolver la contradicción.

El principal aspecto psicológico de este auto-engaño es que mantiene a la persona esforzándose por alcanzar un objetivo que muchas veces no encaja con su sistema de principios y valores. Es un auto-engaño que tiene fecha de caducidad porque su efecto no dura eternamente. A largo plazo, la persona suele terminar siendo consciente de este engaño y sintiéndose de alguna manera decepcionada.

 Auto-engaño consolatorio


El auto-engaño consolatorio es la estrella de los auto-engaños y se observa con muchas personas con celotipia. El mentir consolatorio se observa en situaciones en las que la persona se miente para responsabilizar de su situación a un agente externo y compadecerse de sí misma.

Algunos ejemplos de auto-engaño consolatorio serían pensar que se tiene una fobia porque “mi madre me transmitió el miedo a los perros” o pensar que “soy muy celoso porque mi pareja me da motivos”. se trata de pensamientos que la persona exterioriza con frecuencia para encontrar consuelo.

Así el auto-engaño consolatorio otorga una protección al autoestima y al ego. Nos hace creer que nada de lo que ocurre es nuestra culpa y que somos víctimas de la situación. Por una parte, esto es positivo, ya que en muchas situaciones no somos 100%responsables de las circunstancias que tenemos. Pero por otra parte, recurrir a causas del pasado y factores externos a nosotros nos inmoviliza ante el cambio.

La trampa del auto-engaño consolatorio

El mentir consolatorio nos protege. El problema de una protección que se mantiene demasiado tiempo es que nos impide la posibilidad de crecer psicológicamente. El efecto psicológico de este auto-engaño es que nos impide afrontar las problemáticas que nos hacen sentir mal y nos confirman que es imposible superarlas.

Nadie está libre de auto-engañarse, se trata de un fenómeno psicológico muy frecuente y hasta cierto punto, normal. Ser libre de las mentiras de uno mismo, requiere una reflexión personal. Bucear en tu interior, conocer tus valores, ideales y deseos es el primer paso protegerte de cualquier auto-engaño y dirigirte hacia las metas que realmente te gustarían alcanzar.

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