De repente estamos en una ronda de preguntas entre amigos y surgen las más inquietantes preguntas: ¿De quién estás enamorado?” ¿De una virgen? ¿Fumas hierba? “

Luego fue mi turno: “¿Tú eres gay?”

Uno por uno, miré a cada uno de mis amigos, sintiendo que la sangre salía de mi cara. Me enfrenté a dos opciones: salir en ese momento y allí o mentir. Sopesé los pros y los contras. Si mentía, alguien más tarde usaría ese momento contra mí como prueba de que no fui honesto con respecto a mi sexualidad, pero no estaba listo para salir. Así que mentí. Inmediatamente, pude ver en algunas de las expresiones de mis amigos que no me creyeron.

Fue como que tenía ganas de humillarme por una pregunta así.

Esa noche no fue la primera vez que me preguntaron si era gay. Después de que llegué a la pubertad y me dejaron con una “risa gay” que muchos otros chicos no tenían, me preguntaron sobre mi sexualidad, a través de foros anónimos y preguntas indirectas (“¿Crees que ese chico es lindo?”) Pero ese juego de Verdad o Reto fue la primera vez que me preguntaron a quemarropa y me pusieron en el lugar para responder una pregunta que mis compañeros de clase, algunos de los cuales conocía bien; algunos de los cuales nunca tuve una conversación significativa con, se habían estado preguntando durante años.

Sin importar cómo lo mirara, era una situación de perder-perder: se sentía como un intento de superarme antes de que estuviera listo o humillarme por mentir. No importaba lo que dijera. Ya hicieron sus suposiciones y yo no estaba lista para darles la satisfacción de tener razón. Recordar ese momento me hace preguntarme cómo es estar encerrado como una celebridad. Me hicieron una pregunta muy personal frente a seis personas que luego difundirían la noticia a los pocos cientos de estudiantes de mi escuela secundaria. Pero ¿qué pasa con las celebridades, quienes deben responder a millones sobre su sexualidad?

En marzo, Vogue le preguntó a la modelo Kendall Jenner sobre su sexualidad . El entrevistador abordó el tema de manera indirecta, preguntando por la respuesta de Jenner a los rumores de larga data de que podría ser gay debido a su amor tomboy por los autos antiguos y las zapatillas de deporte y sus relaciones privadas casi invisibles con los hombres, especialmente cuando se comparan con ella. (“Estoy bastante seguro de que Kendall Jenner es gay, y tengo evidencia por días”, decía un titular). Independientemente de cómo se hizo, la pregunta aparentemente tenía como objetivo incitar a Jenner a dar una respuesta definitiva sobre si o no ella no era gay. Ella le dijo a Vogue que no. La respuesta de Kendall Jenner, como la respuesta de cualquiera sobre su sexualidad, no es definitiva.


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Pero la respuesta de Jenner, como la respuesta de cualquiera sobre su sexualidad, no es definitiva. Lo que dijo en marzo podría no ser cierto hoy, el próximo año o décadas a partir de ahora. La sexualidad es fluida, compleja y siempre cambiante, y no se define y resuelve simplemente en una única interacción. Además, si Jenner es gay o está cuestionando su sexualidad, no debe esa respuesta a nadie, y pedirle solo alimenta nuestra cultura cada vez mayor de recibos y tienta a los tóxicos trolls de internet a usar las palabras de Jenner para enmarcarla como una mentirosa.

Eso es lo que le sucedió al cantante Ricky Martin en el 2000 cuando Barbara Walters lo presionó para disipar los rumores sobre su sexualidad. Aunque Martin no confirmó ni negó nada (“La sexualidad es algo con lo que cada individuo tiene que lidiar a su manera. Eso es todo lo que tengo que decir al respecto”), la entrevista se usó como munición años después, cuando llegó. En 2010, para burlarse de su postura vacilante. Lo mismo le sucedió a la estrella de YouTube, Connor Franta, quien salió en un video en 2014 y se burló de los tweets con capturas de pantalla lado a lado de su video “Coming Out” y también con un video que subió titulado ” No soy gay “, el cual publicó  para cerrar especulaciones sobre su sexualidad. Hay una diferencia entre dejar que las personas salgan del closet y lo anuncien y asumir que son falsos porque no han dicho lo contrario.

Cuando le preguntaron al actor Jack Falahee, que interpreta a un personaje gay en “Cómo escaparse del asesinato” de ABC, sobre su sexualidad en una entrevista de 2016 Out , dijo que la pregunta era “reductiva” y dijo: “No creo que responder con quién estoy durmiendo sea algo para saciar la necesidad”. El actor Tom Hardy cerró una pregunta similar sobre su sexualidad, siete años después de una  entrevista de Actitud en la que sugirió que tenía relaciones sexuales con hombres y mujeres. . “¿De qué diablos estás hablando?”, le preguntó Hardy al reportero antes de terminar la línea de preguntas con un breve “gracias”. En 2016, el cantante Shawn Mendes, cuya sexualidad ha sido especulada durante años en internet, cerró los rumores con que es gay con un video de Snapchat donde avisa a las personas que vive en un “ambiente gay” debido a la forma en que habla y actúa. “El enfoque debe estar en mi música, no en mi sexualidad”, dijo Mendes.

Independientemente de si estas celebridades son homosexuales, heterosexuales o cuestionables, no deberían tener que responder a nadie sobre su sexualidad. Como dice Martin, las personas tienen el derecho de descubrir su sexualidad por su cuenta, sin que se las ponga en el lugar con preguntas personales que quizás no estén listas para responder. Sin embargo, hay una diferencia entre permitir que las personas salgan en sus propios términos y asumir que las personas son directas solo porque no te han dicho lo contrario. En un mundo perfecto, “salir del closet” no existiría: la sexualidad en todas sus formas infinitas se normalizaría, y las personas amarían a quienes aman sin que nadie los vea de manera diferente. Pero en una época en que los niños todavía son acosados, abandonados y asesinados por ser homosexuales, salir con alguien es grosero en el mejor de los casos y peligroso en el peor.

La sexualidad de alguien no es una ‘primicia’. Es su vida.

Eso no quiere decir que las preguntas sobre la sexualidad estén prohibidas. Siempre que provenga de un lugar de cuidado y preocupación, en lugar de curiosidad, proporcionarle a alguien un espacio seguro puede ayudarles a salir, lo que, a su vez, puede ayudar a otros a hacer lo mismo. El problema surge cuando las personas hacen suposiciones sin fundamento acerca de la sexualidad (basadas, por ejemplo, en las cualidades extravagantes de Jenner o los modales de “vibra gay” de Mendes) y les preguntan si son homosexuales, solo para castigarlos por su respuesta con juicio, presunción o satisfacción. . “Asumir la orientación sexual basada en la presentación externa o en los comportamientos por sí solo puede ser problemático y en realidad puede llegar a ser bastante vergonzoso en lugar de afirmar”, dice Philip Rutter, PhD., Profesor de sexualidad en la Universidad Widener.

La sexualidad de alguien no es una “primicia” o una “historia”. Es su vida y tienen todo el derecho de mantenerla en privado. Como redactor que también soy culpable de indagar entre las celebridades sobre su sexualidad y sus vidas personales, soy parte del problema. Pero he aprendido que la sexualidad de otra persona es su historia que contar, no la mía.